Mi?rcoles, 27 de abril de 2005
Exactamente, lo que usted est? leyendo es PICHILEUF?, un sector que no tiene "nada que ver" con Pichilemu, pero que sin embargo llama la atenci?n por el tremendo parecido fon?tico. As? como un pueblito de Austria llamado Pichler -que significa "peque?o lechero"- cerca del Tirol en ese pa?s europeo.
?Cu?l es el descubrimiento y c?mo nos enteramos?
Bueno, nuestro amigo y coterr?neo Jorge Aravena Llanca nos informa-desde berl?n, Alemania- y nos "atacha" la informaci?n que apareci? en el Diario CLAR?N, a trav?s de internet. Y aqu? va, sin m?s pre?mbulos porque aparte de la similitud del nombre con nuestra comuna, el hecho, obviamente, es interesante:

DESCUBRIMIENTOS : IMPORTANTE HALLAZGO CIENTIFICO EN LA PATAGONIA
Hallan en el Sur sitios con f?siles de flora ?nicos en el mundo
Quedan en Chubut y en R?o Negro. Contienen restos de vegetaci?n de unos 50 millones de a?os, incluso de araucarias y con?feras. Del estudio participaron instituciones de EE.UU. y un museo argentino.
Carlos Guajardo. RAWSON. ESPECIAL
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Dos yacimientos de flora f?sil de la m?s alta diversidad en el mundo fueron encontrados por investigadores argentinos y estadounidenses en la Patagonia. Se trata de los yacimientos Laguna del Hunco, en Chubut, y R?o Pichileuf?, en R?o Negro. En ambos sitios se encontraron 172 especies con una antig?edad de 50 millones de a?os. Los restos pertenecen al Eoceno, dentro del Per?odo Terciario.
Las investigaciones comenzaron en 2002 con la intervenci?n de cient?ficos del Museo Paleontol?gico Egidio Feruglio de Trelew, de la Universidad de Pennsylvania y del Museo de Denver, ambos de Estados Unidos. Ya se extrajeron 8.000 piezas, la mayor parte del yacimiento chubutense, que tiene una extensi?n de unos 1.000 kil?metros cuadrados. El del R?o Pichileuf? es mucho m?s chico: entre 25 y 30 kil?metros cuadrados.
La mayor?a de las especies que se encontraron ya est?n extinguidas. Quedan a?n en el mundo algunas de las familias de las prote?seas, araucarias y con?feras.
El impresionante sitio de Chubut est? ubicado entre las localidades de Paso del Sapo y Gastre. El rionegrino est? 60 kil?metros al oeste de Bariloche. Los investigadores realizaron tres campa?as de 2 semanas cada una. Cada una cost? entre 10 mil y 15 mil d?lares y fueron financiadas primero por la Nathional Geografic y el CONICET. Ahora, por la Fundaci?n de Ciencias de EE.UU.
Rub?n C?neo, director del Mu seo Egidio Feruglio, anticip? a Clar?n que "es probable que puedan hallar f?siles m?s antiguos a?n".
Tambi?n cont? que para llegar a los sitios siguieron las rutas de expediciones de principios del siglo pasado. Entre ellas, las de Carlos Ameghino, quien realiz? viajes de exploraci?n por el Sur y la Costa Atl?ntica.
C?neo tambi?n cont? por qu? naci? la inquietud de buscar los or?genes de la flora en Sudam?rica. "Si uno toma una hect?rea de la zona Amaz?nica, all? hay m?s especies vegetales que en todo Estados Unidos. Quisimos rastrear esa diversidad para saber su origen. Lo ideal era hacerlo en la zona donde est? actualmente. Pero todo est? tapado por la selva".
Los investigadores comenzaron a buscar entonces una evidencia en alg?n sitio del continente. Y la Patagonia es un sitio por excelencia y un lugar donde los restos est?n mejor conservados. Es semides?rtico y con excelentes afloramientos de roca.
"Lo de Laguna del Hunco ?agreg? es muy interesante porque todos los restos de plantas est?n enterrados en sedimentos de origen lacustre. Pero aquel era un lago muy especial: se form? dentro de una caldera volc?nica que ten?a 35 kil?metros de di?metro. Para nosotros, algo fant?stico". Se trataba de un gran lago con mucha vegetaci?n a su alrededor. A medida que iba muriendo la vegetaci?n ca?a al lago. En esa ?poca la Patagonia ten?a un clima casi subtropical, por eso la vegetaci?n era impresionante. "Yo digo que encontramos un para?so terrenal que alguna vez estuvo en la Patagonia", expres? C?neo, quien dirige el Museo Egidio Feruglio desde su creaci?n en 1991.
Las condiciones en aquella ?poca en la Patagonia eran muy especiales. No estaba la Cordillera de Los Andes y entonces hab?a influencia de los vientos h?medos del Pac?fico. Adem?s llov?an entre 1.600 y 2.000 mil?metros por a?o. No como ahora: apenas caen entre 100 y 150 mil?metros. Adem?s llegaba una corriente c?lida de Brasil a trav?s del Atl?ntico. "Todo se conjugaba para el crecimiento de un bosque lujurioso, bien verde y con una diversidad fant?stica", defini? C?neo.
De las investigaciones participaron Peter Wilf, de la Universidad de Pennsylvania; Kirk Jonson, del Museo de Denver; Elliot Smith y Brandley Singer, de la Universidad de Winconsin, y Mar?a Gandolfo, de la Universidad de Cornell.
Adem?s de C?neo, tambi?n trabaj? personal del Museo de Trelew: Pablo Puerta, Cintia Gonz?lez, Leandro Canesa, Mariano Caffa y Jos? Luis Carballido. El director rescata la participaci?n de estudiantes de Trelew que realizar?n sus doctorados con este descubrimiento.
Los trabajos son publicados en revistas internacionales especializadas en estos temas. En junio, "The American Naturalist" har? p?blico este trabajo. Tambi?n la American Society Naturalists se har? eco de la investigaci?n.
Sorpresa: hab?a eucaliptos
Ya hac?a 7 millones de a?os que los dinosaurios hab?an desaparecido cuando los bosques crec?an sin parar en la hoy des?rtica Patagonia. Tambi?n en la zona, hace 50 millones de a?os hab?a eucaliptos, seg?n el sorprendente hallazgo de esta especie en Lago del Hunco.
Hasta ahora, los cient?ficos cre?an que el eucalipto s?lo era originario de Australia. "Hemos comprobado que en realidad el eucalipto pudo haber nacido en la Patagonia. Pese a que es un ?rbol que abunda en la Argentina, no es originario de aqu?. O al menos eso es lo que hasta ahora se cre?a", sostuvo Rub?n C?neo, director del Museo Egidio Feruglio de Trelew.
C?neo revel? que se utiliz? un nuevo m?todo para la dataci?n de la edad absoluta de las rocas donde se hallaron los f?siles. "Como son cenizas volc?nicas, se estudiaron ciertos minerales que vienen dentro de esas rocas. Es un m?todo que se denomina dataci?n isot?pica para lo cual se utilizan minerales radiactivos", inform?.
Publicante Pichilemunews @ 14:02
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