Domingo, 17 de julio de 2005
IN?DITA CIFRA DE COMPENSACI?N AMBIENTAL
Barrick crear? fondo de US$60 millones para obras en el Valle del Huasco
Fuente: El Mostrador, 11 de julio del 2005.
La trasnacional minera suscribi? un protocolo con la Junta de Vigilancia del valle, que agrupa a los regantes de la zona, en el que se comprometi? a entregar la millonaria cifra s?lo si el proyecto de Pascua Lama entra en operaciones. Adem?s costear? los estudios que glaci?logos franceses comenzar?n a realizar esta semana en la Tercera Regi?n.
El pasado 30 de junio la Compa??a Minera Nevada, filial de la transnacional de origen canadiense Barrick Gold Corporation en Chile, firm? un in?dito protocolo de acuerdo con la Junta de Vigilancia de la Cuenca del R?o Huasco, en el que se comprometi? a dar respuesta a la serie de dudas que a?n mantiene dicho organismo con la entrada en funcionamiento del proyecto aur?fero binacional Pascua Lama.
La Junta de Vigilancia es quiz?s la contraparte m?s relevante para Barrick, ya que actualmente agrupa a cerca de dos mil agricultores que se nutren del r?o Huasco y sus afluentes, los cuales se ver?n afectados porque el valle recibir? las aguas ?cidas -ya tratadas- provenientes de la mina.
El tema no es menor, ya que en la actualidad el valle del Huasco vive una ?poca de bonanza, que en gran parte se debe a la construcci?n del embalse Santa Juana, el cual les ha permitido aumentar tanto la producci?n hort?cola, como la de aceitunas, uva de exportaci?n e incluso aceite de oliva.
El gerente general de la Junta, Iv?n Pavletic, aclara que el protocolo no resuelve las diferencias que todav?a existen con la minera en torno al futuro del balance h?drico, el tratamiento de las aguas ?cidas y los impactos glaciol?gicos.
No obstante, admite que es un hito hist?rico en lo que a compensaciones ambientales se refiere, ya que Barrick se compromete a entregar recursos por m?s de 60 millones de d?lares y paralelamente a financiar los estudios que glaci?logos franceses -contactados por la Junta- comenzar?n a realizar esta semana en la Tercera Regi?n.
Protocolo de acuerdo
-?En qu? consiste el protocolo que la Junta ha firmado con la Compa??a Minera Nevada?
-Lo que se ha establecido es un acuerdo de trabajo, a trav?s de un protocolo, en el cual Barrick ha aceptado todas y cada una de las observaciones de la Junta de Vigilancia. Adem?s se ha dispuesto una metodolog?a en torno a realizar estudios cient?ficos y t?cnicos de primer nivel, incluso de car?cter internacional, bajo la administraci?n y gesti?n de la Junta, para poder resolver formas a trav?s de las cuales se puedan determinar los reales impactos de los principales problemas ambientales planteados por este proyecto.
Por lo tanto, se est?n empezando a desarrollar evaluaciones en el tema de los drenajes ?cidos a rocas, quiz?s uno de los problemas fundamentales, y la evaluaci?n de las condiciones glaciol?gicas. Para ello la Junta ha establecido contactos internacionales, y probablemente esta semana van a estar en Chile glaci?logos franceses de institutos p?blicos importantes de ese pa?s, que nos van a permitir realizar una real y efectiva evaluaci?n de este proyecto.
-?Los resultados de los estudios ser?n asumidos independientemente de sus resultados?
-Tanto Barrick Gold, como la Junta nos hemos comprometido a asumir los resultados de estos estudios.
-?Barrick financiar? los costos?
-Tal como se establece en el protocolo, el conjunto de los costos van a ser solventados por Barrick Gold, pero su administraci?n y gesti?n va a ser absolutamente independiente y va a ser realizada por la Junta de Vigilancia.
-?Qu? d?a llegar?n los cient?ficos franceses?
-Nosotros esperamos que el martes (por ma?ana) los glaci?logos puedan iniciar la evaluaci?n del proyecto.
-?La misi?n de ellos ser? comprobar si la afectaci?n de 800 mil metros c?bicos de hielo de los glaciares repercutir? en la cantidad de agua disponible en el valle?
-En general, la prensa ha planteado una sensibilidad especial en torno al tema glaciol?gico, pero uno de los problemas principales de este estudio tienen que ver con otras problem?ticas. En realidad, la afectaci?n de los glaciares no es el aspecto ambiental principal de este proyecto. En cambio, el drenaje de ?cidos a rocas es extraordinariamente m?s importante como proceso.
Este proyecto significa la explotaci?n de una monta?a y la creaci?n de un dep?sito de est?riles, el cual una vez que es sometido al efecto h?drico cordillerano de aguas lluvias y aguas nieve, l?gicamente genera drenajes. El r?o, en general, ya tiene niveles ?cidos altos, si obviamente se agregan m?s l?gicamente el impacto va a ser mayor, por lo que hay que definir qu? mecanismo se requiere para impedir que los drenajes ?cidos a rocas afecten la calidad de las aguas. Por lo que con Barrick se acord? hacer un estudio para zanjar este problema, donde con la empresa tenemos puntos de vista discrepantes.
-?C?mo se valida este acuerdo ante las autoridades ambientales que, en estricto rigor, son las que eval?an el proyecto?
-Naturalmente que un acuerdo entre privados no obliga a que sea asumido por la Conama o la institucionalidad ambiental. Por lo tanto, el compromiso est? orientado a que Barrick Gold presenta estas conclusiones y soluciones t?cnicas ante la Conama, y ante los servicios p?blicos regionales para que ellos se pronuncien en definitiva.
Embalse como medida de mitigaci?n del impacto ambiental
-El director de la Conama regional ha se?alado que la construcci?n de un nuevo embalse ser?a una de las medidas compensatorias que se podr?an solicitar a Barrick , ?qu? piensan sobre el tema?
-Bueno, en el protocolo nosotros ya hemos establecido una serie de medidas en ese sentido. Si ejecuta el proyecto, Barrick se obliga voluntariamente a presentar a la Conama una serie de medidas base de mitigaci?n. Entre ellas se contempla un embalse cordillerano en la base del r?o Carmen. Y se contempla tambi?n un sistema de monitoreo que incluye 30 estaciones de monitoreo automatizadas (telem?trica), de los principales par?metros de la calidad del aguas, adem?s de un sistema de control de los drenajes ?cidos a trav?s de la construcci?n de un muro de contenci?n (pantalla cortafugas) de la filtraci?n de las aguas subterr?nea en la cabecera del r?o Estrecho.
-?Qu? va suceder si pese a las medidas se produce una fuga de aguas ?cidas?
-En este convenio, Barrick tambi?n se compromete a detener la producci?n en caso de producirse la superaci?n de cualquier par?metro de calidad de las aguas por efectos del proyecto, y a no reiniciarla sin la autorizaci?n de la Junta de Vigilancia.
-?Qu? otros compromisos adquiri? la minera con ustedes?
-En el protocolo, la empresa tambi?n se comprometi? a crear un fondo de desarrollo de 60 millones de d?lares, el que ser? entregado en un plazo de 20 a?os mediante pagos anuales de tres millones de d?lares. Con esto la empresa reconoce las externalidades negativas del proyecto, lo que es un antecedente nuevo en Chile. Porque una vez que entre en funcionamiento la empresa, puede ser que los consumidores de Francia, Espa?a o Estados Unidos vayan a ser reacios a comprar la fruta de determinado sector por la contaminaci?n.
-?Tal como le podr?a suceder al grupo Arauco con la celulosa?
-Efectivamente. Ahora, el gran avance en este protocolo es que la empresa reconoce los efectos ambientales indirectos que puede generar, por lo que ofrece la creaci?n de un fondo de compensaciones, que no es un fondo de compensaci?n sobre da?o ambiental, sino sobre los efectos indirectos que puede generar. En ese sentido, los dineros ser?n orientado a proyectos de infraestructura h?drica, de inversi?n y de apoyo a los fines que establezca la Junta de Vigilancia
-?Por ejemplo?
-Al tema de la promoci?n comercial, porque si les va a costar m?s vender sus productos a los agricultores, es l?gico tener una estrategia para poder hacerlo. Ahora, ojo con una cosa, este fondo ser? administrado por un consejo en el que participara la Junta, Barrick, y se est? proponiendo que participe el intendente regional o alg?n representante, y ?ste no podr? ser dirigido a ning?n otro beneficio privado, ni menos individual.
?Est?n satisfechos como organizaci?n por el acuerdo?
-La cifra es hist?rica. No hay antecedentes anteriores en el pa?s donde entregue un fondo de esta dimensi?n.
Publicante Pichilemunews @ 13:42
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