Mi?rcoles, 03 de agosto de 2005
LA CORDILLERA A PURA DINAMITA

Por Javier Rodr?guez Pardo
Cuanto m?s sabemos de la explotaci?n minera de Veladero y Pascua Lama m?s estupor provoca la magnitud del impacto y la imposibilidad de remediarlo. Veladero es una explotaci?n minera, entre cientos de ellas esperando turno. Imaginar la actividad de las numerosas transnacionales megamineras, en miles de yacimientos a tajo abierto, utilizando compuestos qu?micos letales para atrapar minerales de baja ley, es dif?cil de concebir. Para cuantificar el impacto hay que escuchar a los protagonistas y sus historias pat?ticas, con monta?as pulverizadas, trasladadas de lugar, sepultadas en cr?teres inimaginables, escurriendo lodos t?xicos hacia valles habitados, preanunciando una cordillera muerta.
Muchos de los trabajadores de Veladero no ocultan su asombro ante esa experiencia y en ese marco inici? la entrevista con Jos? Gonz?lez, 23 a?os, casado, un hijo, ex empleado de Cartellone S.A., la firma que construy? el fara?nico dique de colas de "Veladero" para la minera canadiense Barrick Gold, en San Juan, a casi cinco mil metros de altura en la Cordillera de los Andes.

Gonz?lez no titubea: "Me llam? la atenci?n -dice- el tremendo movimiento de suelos. En diez o quince d?as desaparec?an monta?as, cambiaban de sitio, convertidas en rocas que reaparec?an sin alma en otro lugar. No trabajo m?s en Veladero pero no puedo dejar de pensar que la destrucci?n contin?a. La demolici?n no para".
?De qu? te ocupabas en Veladero?
Topograf?a. Le marcaba a la empresa Dyno Nobel, encargada de las voladuras, el lugar donde dinamitar. En poco m?s de una semana, se?alaba el sitio de las cargas para las voladuras. Trabajaba veinte d?as y diez de licencia. Cuando regresaba, varios cerros hab?an desaparecido. Eso me impact?. Es lo que a?n me conmueve, la cantidad de cordillera que se modifica diariamente. Al finalizar mi franco, la mitad de la monta?a, o toda ella, ya no exist?a. El lugar no era el mismo, no lo reconoc?a.
?Acaso no imaginabas que ocurrir?a eso al aceptar el trabajo?
No del todo. La destrucci?n, el movimiento de suelos, la velocidad con que se derrumban cerros y las escombreras que dejamos, forman parte de nosotros cuando estamos en plena tarea; despu?s, con nuestra soledad a cuestas, recordamos lo que hab?amos hecho.
Impresiona escucharte porque hablas culp?ndote
Por mi especializaci?n, se supone que no deber?a atormentarme, pero ver desaparecer un cerro es una sensaci?n fea, extra?amente fea. La empresa Cartellone me pag? los estudios para aplicar los conocimientos que adquir? en Yaciret?. De all? sal? preparado para trabajar duro en Veladero. Mi prop?sito era hacer una diferencia con el sueldo. Pero ahora estoy arrepentido de haber aceptado. La experiencia no compensa lo vivido, ni lo que siento. Contribu? con la destrucci?n de la cordillera y soy consciente de ello, a pesar de saber que si no era yo, otro lo har?a. Y por dinero acept? el sacrificio, alejarme de la familia, de mi hijo, incluso arriesgar la vida.
?Arriesgaste la vida?
Constantemente. Los accidentes son comunes en Veladero y muchos por negligencia de la empresa. Trabajar en el pozo del dique de colas es muy peligroso. Son varias terrazas y a veces atravesamos esas capas peligrosas cuando est?n congeladas, para marcar alg?n punto, corregir un peralte En la presa, el riesgo de patinar y terminar en el fondo del pozo es grande, porque trabajamos sin arn?s, una protecci?n que siempre falt?, que reclam?bamos. A 4.500 metros de altura surgen mareos por la presi?n o porque despu?s de las dos de la tarde se incrementa nuestro cansancio, nos falta ox?geno, duele la cabeza, pesan m?s las piernas. Hay quien pierde la memoria, no recuerda lo que tiene que hacer.
Pero los riesgos suelen pagarse bien, como en "El salario del miedo", pel?cula que me viene a la memoria.
No te creas. El b?sico de top?grafo es de 1.500 pesos (menos de 500 d?lares) al menos en Cartellone, si hubiera trabajado para Barrick hubiera recibido un 80% m?s, por lo menos. La diferencia es de la contratista. A nosotros no nos pagaban riesgo ni trabajo en la altura, ni te resarcen de la soledad lejos de la familia, y mucho menos del fr?o, 17 y 25 grados bajo cero, siempre con viento.

En el informe ambiental Barrick dice que dinamitar? 36.000 toneladas de roca diariamente, durante 17 a?os, s?lo en Veladero, aunque sabemos que es mucho m?s.
Por eso reconozco el da?o que hice. El incre?ble movimiento de suelos desnaturalizando la cordillera, porque esa cantidad, que Barrick avisa demoler, es en pleno proceso extractivo. Nuestro trabajo es previo a la explotaci?n. El desastre no lo vemos porque no deseamos verlo; tal vez porque cobramos y buscamos la paga casi con desesperaci?n, y ellos lo saben, pero luego al bajar al pueblo, no piensas en otra cosa. Nos preguntamos qu? pasar?a si toda la gente viera lo que hacemos, la magnitud de la destrucci?n, semejante da?o. Pensamos en el agua que se usa, aquella que inevitablemente se contaminar?, pero cuando est?s all? s?lo act?as y trabajas. Y tratas de hacerlo para que te lo reconozcan y que el otro mes sea igual, vuelvas a cobrar. Un sueldo mejor que el que tengo ahora, es cierto, pero ?ste, no lo cambio por aqu?l; ahora estoy con mi gente, con mi familia y sin arriesgarme, sin hacer excesos y sin pensar que puede ocurrirme lo mismo que a mi primo.
?Qu? le pas??
No todos tienen un organismo preparado para aguantar ese ritmo. El mal de altura aparece sin aviso y por muy fuerte que te sientas y hayas pasado los controles m?dicos, haces un exceso y se te para el coraz?n o se te pincha un pulm?n. A poco de estar all?, un primo m?o tuvo un edema pulmonar. Dicho vulgarmente, se le pinch? un pulm?n.
?C?mo se llama tu primo?
Jorge Manrique. Trabajaba en Veladero. Ahora tiene un pulm?n menos y con eso tirar? hasta el fin de sus d?as. Se le hizo un edema pulmonar, porque te esfuerzas al respirar por la falta de ox?geno y no todos los organismos toleran la altura, la presi?n, los excesos f?sicos. En mi caso hac?a gimnasia all? arriba y cuando bajaba al pueblo andaba como tiro, livianito, sin cansarme. All? arriba tienes que saber caminar, tienes que aprender a respirar. Y no debes hacerte problema por nada.
?Viste casos fatales en Veladero. Compa?eros muertos?
No. Yo no, porque no viv? casos directos pero otros compa?eros nos tra?an informaci?n de gente que hubo que bajar con urgencia y luego no los volvimos a ver m?s. Sabemos que algunos, de repente, se quedaron "secos". Esto siempre se tap?.
A parte de las voladuras ?qu? otra cosa te impact? en Veladero?
La membrana que pusimos en el dique de colas para contener los drenajes ?cidos y la contaminaci?n del suelo. Era un trabajo que hac?an los chilenos. Nosotros control?bamos que quedara en perfectas condiciones y que se utilizara el espesor correcto. Lamentablemente se romp?a al colocarla y le soldaban cinco parches cada cien metros; un parche cada veinte metros de membrana; se romp?a por las piedras, al extenderla, seg?n el tipo de suelo o paredes. En esos parches nadie conf?a y todos callan. La empresa sostiene que esa es la ?nica colocaci?n posible y que las soldaduras son inevitables. Ellos siempre tienen una respuesta y es mejor no preguntar si quieres conservar el trabajo.
Tambi?n es llamativo el volumen de polvo que dejan las voladuras; hab?a d?as que era como una neblina, viento y polvo. El tiempo dir? cu?l ser? el efecto en las poblaciones de los valles y en la fauna. Al principio hab?a guanacos, zorros, liebres, ?guilas; ahora desaparecieron, escaparon del enjambre de camiones, de las tronaduras, del movimiento de gente y veh?culos.
Cuando entr? a trabajar se sacaba mineral de los cerros Amable y Filo Federico, por entonces se hab?a destruido el 50% de la vega cerca de la planta, donde se har? la lixiviaci?n de los minerales. Esa vega desaparecer? por completo, y no ser? la ?nica.
?C?mo fue la destrucci?n del glaciar Conconta?
No s? c?mo lo hicieron porque cuando comenc? a trabajar ya estaba abierto el camino que lo atraviesa, con el ancho que tiene hoy la ruta. Si hubo un glaciar, ya no existe.
?Qu? quisieras agregar o decirles a los argentinos y a los chilenos que lean esto?
Que me siento arrepentido de haber colaborado con este desastre, porque amo la cordillera, me gusta la monta?a, y lo que hice fue por un trabajo que jam?s justificar? el da?o que comet?. Por eso estoy arrepentido, haber contribuido a semejante da?o por dinero. Lo hice porque lo necesitaba y lo peor del caso es que no resolv? mi problema, me sigue faltando el dinero.
Publicante Pichilemunews @ 18:50
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