Mi?rcoles, 26 de julio de 2006
?EL COPAO? FRUTO DE UNA ESPECIE DE CACTUS SE EST? ESTUDIANDO COMO ALTERNATIVA PRODUCTIVA EN EL VALLE DEL LIMAR? ?POR QU? NO, EN PICHILEMU?

El caser?o ?El Copao?, distante un kil?metro de Ciruelos, en Pichilemu, viene desde hace a?os desapareciendo practicamente. Lo que fue en un momento, un caser?o con numerosas casitas de peque?os agricultores y, sobretodo, de artesanas en greda ?as? lo conocimos en los a?os setenta- ya no se le parece en lo m?s m?nimo. Acaso, un par de artesanas sobreviven en el lugar.
Muchas de esas personas fallecieron y, las m?s j?venes, emigraron a C?huil y Pichilemu, buscando un mejor destino o siguiendo a sus maridos.
Al margen de esta situaci?n ?nacida de la desesperanza de esos habitantes- siempre me llam? la atenci?n su nombre. Hoy, revisando la web, veo y conozco el ?Copao?. Es una cact?cea cuyo nombre cient?fico es ?Eulychinia acida?, una variedad que se est? cultivando masivamente en el Valle de Limar? como un fruto ex?tico de sabor muy especial, como tambi?n, con fines artesanales, ya que desde ese mismo cactus es ?el palo de agua?.
?pichilemunews? les entrega el articulo completo ?con la esperanza de que ?las mentes brillantes? de Pichilemu- lo estudien y vean la factibilidad ?con el apoyo de INDAP, el FIA- de introducirlo masivamente en el secano, ya que ?precisamente- es una especie que se da en la Cuarta Regi?n en terrenos de esas caracter?sticas. Y si es as?, ?porqu? no en nuestros territorios del secano costero?.

Investigan el "copao", fruto del cactus nortino
Estudio en marcha busca alternativas productivas en torno a la especie frutal t?pica del Valle del Limar?

Innovaci?n e Investigaci?n [24/07/2006] El fruto del cactus silvestre Eulychinia acida, conocido como copao, podr?a convertirse en una alternativa productiva agr?cola para zonas con escasez de agua del norte chileno, seg?n una investigaci?n de la Fundaci?n para la Innovaci?n Agraria que busca determinar el potencial productivo y econ?mico-comercial de esta cact?cea de la IV Regi?n.
Rodrigo Vega, Director Ejecutivo de FIA, indica que el estudio pretende ?revalorizar un recurso gen?tico nativo del norte y, al mismo tiempo, buscar alternativas comerciales para las familias que lo cultivan y venden de manera informal?.
El ejecutivo agrega que ?la investigaci?n contribuir? a resolver la falta de alternativas agr?colas productivas para el ?rea de secano de la Regi?n de Coquimbo a trav?s del uso de una especie nativa adaptada a condiciones de aridez, y que presenta un potencial econ?mico como especie frutal con fines industriales o de exportaci?n?.
El estudio finaliza en diciembre de este a?o y lo ejecuta el Instituto de Investigaciones Agropecuarias de la IV Regi?n, con el apoyo del Centro de Estudios Avanzados en Zonas ?ridas CEAZA de la Universidad de La Serena y las comunidades de agricultores de Gualliguaica, Manquehua, Quebrada Honda y Limar?.
Parte de la investigaci?n consistir? en dimensionar las poblaciones naturales del cactus, as? como definir el perfil bromatol?gico de los frutos y sus componentes, prospectar y determinar la presencia de posibles plagas y sensibilizar a la comunidad sobre el valor y potencial de un recurso gen?tico nativo.
Tambi?n se enviar?n muestras de copao a restaurantes, supermercados y ferias, se aplicar? una encuesta entre consumidores habituales y se determinar?n posibles comportamientos de venta del producto.
La investigaci?n finalizar? con informaci?n actualizada sobre la especie, su biolog?a, plagas asociadas, comportamiento fisiol?gico de poscosecha, su manejo agron?mico y estudios de su perspectiva t?cnico-econ?mico y comercial.

Vitaminas y Saponinas
En el norte el copao se vende de manera informal, especialmente durante el verano. El poblado de Gualliguaica, ubicado a 10 km al oeste de Vicu?a, destaca como su principal centro de ventas, donde alcanza precios promedios de $100/unidad.
El copao se ofrece para consumo fresco o como jugo natural. Por su acidez, algunos lo prefieren acompa?ado de az?car. Se le conoce como fruto t?pico del Valle del Elqui. Algunas investigaciones sostienen que posee un alto contenido de Vitamina C, ?cido asc?rbico y altos niveles de saponinas, lo que podr?a tener un potencial valor como producto medicinal. El estudio verificar? si los datos son correctos.
La especie tambi?n se emplea para otros fines, como el artesanal, donde sirve para elaborar el famoso ?palo de agua? que no es otra cosa que el tallo seco del mismo cactus con semillas en su interior. En algunos sectores el fruto se ofrece elaborado como miel de copao.
La especie se encuentra desde el l?mite de la Regi?n de Atacama hasta la provincia de Choapa, en algunas zonas del interior del valle de Elqui, y en sectores costeros entre Bah?a Tongoy y Punta Talinay.
El fruto es esf?rico, mide de 5 a 6 cm. de di?metro, presenta una c?scara parecida a la del kiwi en color y textura y su carne es amarillo-verdoso, jugosa y ?cida.

Cact?ceas
Los cactus son nativos de Norte Am?rica, Sur Am?rica y del Oeste de India. Sin embargo, M?xico se considera como el centro de distribuci?n del continente, siendo uno de los lugares con mayor densidad y diversidad de especies. Dentro de la familia de las cact?ceas se han descrito 122 g?neros con 1600 a 2000 especies. En Chile, es una de las familias m?s ricas en endemismo y 145 de las 160 variedades descritas y clasificadas hasta 1989, se encuentran en el pa?s.
Los cactus se caracterizan por desarrollar ra?ces superficiales, ventajosas para absorci?n de agua. Adem?s, tienen un metabolismo denominado CAM (Metabolismo ?cido de las Crasul?ceas, por sus siglas en ingl?s), que les permite captar CO2 por la noche, minimizando la p?rdida de humedad. Debido a este mecanismo de adaptabilidad a zonas ?ridas, las cact?ceas poseen una productividad anual que supera a algunos cultivos tradicionales como las papas o el arroz.
En pa?ses de Latino Am?rica, alrededor de 20 especies de cactus son consumidos por el ser humano. En M?xico, alrededor de 10 especies se utilizan industrialmente para la producci?n de bebidas alcoh?licas.

Fuente: DiarioDelAgro.cl
Publicante Pichilemunews @ 13:19
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