S?bado, 28 de abril de 2007
SEWELL, A 102 A?OS DE SU EXPLOTACI?N

Recientemente se han conmemorado los 102 a?os de su explotaci?n industrial de la mina de cobre subterr?nea m?s grande del mundo, conocida en su tiempo como Sewell y m?s tarde, tras su chilenizaci?n (1967) y nacionalizaci?n (1971) como El Teniente. "pichilemunews" les entrega antecedentes hist?ricos, que aparecen en un website www.revistaurbanismo.uchile.cl y que se transcribe textual,
respetando los derechos de su autora.

SEWELL: EL COBRE COMO PATRIMONIO
El Teniente: Conocido fuera de nuestras fronteras como la mina de cobre subterr?nea m?s grande del mundo, El Teniente est? pr?ximo a cumplir un siglo de explotaci?n industrial ininterrumpida, generando riqueza para nuestro pa?s. Se trata de un gran complejo minero - metal?rgico, situado al este de la ciudad de Rancagua, formado por ?reas de trabajo, vasta infraestructura y dotaci?n altamente especializada. No obstante, su historia es antigua y poco conocida, pese a ser la obra de muchos hombres que desplegaron energ?as para sacar adelante un recurso no renovable en forma eficiente y
competitiva.
Hoy se sabe que El Teniente era trabajado desde la ?poca prehisp?nica por abor?genes de la zona, para confeccionar armas y utensilios, viviendo per?odos intermitentes de producci?n. A lo largo de diversas tutelas, como la Compa??a de Jes?s y la familia del Conde de la Conquista Mateo de Toro y Zambrano, se tejieron dos versiones sobre el origen de su apelativo. Una, la leyenda de un Teniente fugitivo que
descubri? el lugar huyendo hacia la cordillera, y la otra, la figura del Teniente de Ej?rcito don Juan de Dios Correa y Saa que hizo esfuerzos por mantener abierta esta labor entre 1822 y 1879. En definitiva, la coincidencia de un mismo grado militar entre aquel an?nimo descubridor y el verdadero explotador de la mina postindependencia, originaron la denominaci?n aludida.
Pero al morir Correa y Saa, su familia encarg? al ingeniero de minas italiano Marco Chiapponi que pusiera la mina en venta, siendo adquirida en 1904, por el ingeniero de minas estadounidense, William Braden. A comienzos del siglo XX, el contacto entre ambos profesionales permiti? salvar la coyuntura dada por el abandono de la veta, la falta de inversi?n y la despreocupaci?n de los ex propietarios, form?ndose en 1905, la empresa Braden Copper Company que
puso en marcha las operaciones de El Teniente a gran escala.
Para esto, se llev? a cabo un calculado plan de obras que abarc? construir un camino carretero entre el valle y la mina -y luego un ferrocarril como medio de transporte- tener una oficina comercial en Graneros y bodegas en La Compa??a, reabrir la extracci?n minera, levantar una planta concentradora, una fundici?n e instalaciones anexas para procesar el mineral obtenido, varios campamentos de
habitaciones -entre ellos Sewell- contrataci?n de obreros y un Patio industrial en Rancagua. Adem?s, Braden Copper adopt? una organizaci?n interna propia para dirigir las tareas administrativas, no sin antes vencer los tr?mites exigidos para autorizar su presencia en Chile.
Posteriormente, ella ser?a adquirida por los hermanos Guggenheim, pasando a ser parte de Kennecott Corporation.
Desde el primer momento y venciendo la dura geograf?a andina, el trabajo minero fue desarroll?ndose con relativa normalidad,
enfrentando obst?culos naturales y clim?ticos, riesgos, accidentes laborales, y dos cat?strofes de envergadura que entre 1944 y 1945 cobraron la vida de casi 500 trabajadores y habitantes de Sewell.
Una vez superado este hecho, a fines de la d?cada de 1940, la empresa retom? su actividad habitual, emprendiendo una importante etapa. Por una parte, la influencia de novedosas pol?ticas de administraci?n estadounidenses remozaron su estructura interna cl?sica; y por otra, renovada informaci?n geol?gica certific? las ricas reservas que aun conten?a la mina. Ambos factores impulsaron la expansi?n de Braden Copper, en busca de ampliar su capacidad productiva, primero mediante el Plan Codegua que no prosper?, y segundo, con el Programa de Expansi?n o Plan 280, formulado para alcanzar 280.000 toneladas anuales de cobre. As?, entre 1967 y 1970, Braden Copper hizo la mayor inversi?n minera del momento, con obras destinadas a explotar nuevos niveles productivos, contar con moderno transporte subterr?neo y la Carretera El Cobre, edificar el Concentrador Col?n, ampliar la fundici?n Caletones, aumentar el abastecimiento el?ctrico, entre otros
avances.
Durante esta transformaci?n, la historia econ?mica del cobre se mezclar?a con la historia pol?tica de Chile, en los procesos de "Chilenizaci?n y Nacionalizaci?n" del metal rojo; fechados en 1967 y 1971 respectivamente. Y m?s aun cuando en 1976, Sociedad Minera El Teniente pas? a ser la Divisi?n El Teniente de Codelco - Chile.
As?, atr?s quedaba el ciclo de faenas manuales e industriales, que en los ?ltimos 30 a?os ha evolucionado aceleradamente hacia un ciclo productivo mecanizado y tecnologizado. Hoy, El Teniente est? a la vanguardia como yacimiento cupr?fero entre sus pares, combinando explotaci?n, seguridad, calidad y medio ambiente.

SEWELL CAMPAMENTO
Indagando en su origen, el campamento surgi? como asiento del primer concentrador, sin tener fundador conocido. Discrepando con la clasificaci?n urban?stica de la "Propuesta de estudio para la conservaci?n, renovaci?n y reciclaje de Sewell" (1988), desde el punto de vista hist?rico - social, propongo una calendarizaci?n de Sewell basada en elementos como su presencia humana y acontecimientos significativos all? ocurridos:

- Etapa de nacimiento (1905-1906). Sewell naci? como planta
industrial, bajo el nombre de "Establecimiento beneficiador de
minerales" o "Molino", caracteriz?ndose por la creaci?n de sus
primeras instalaciones productivas, oficinas y habitaciones.

- Etapa de "prueba" y formaci?n (1907-1920). Sewell tom? la forma de campamento, adquiriendo su apelativo definitivo, y caracterizado por la operaci?n conjunta de Concentrador y Fundici?n, y disposici?n de servicios b?sicos (agua y luz).

- Etapa de afianzamiento (1921-1966). Sewell presenta la fisonom?a de ciudad, al producirse la separaci?n entre el Concentrador y la Fundici?n -que se traslad? a Caletones- registr?ndose un crecimiento demogr?fico y el apogeo de sus instituciones.

- Etapa de traslado (1967-1978). Sewell pierde su fisonom?a de ciudad con la desocupaci?n que provoc? el proceso de la "Operaci?n Valle", durante el Programa de Expansi?n.

- Etapa de centro de trabajo (1979-1997). Sewell vuelve a su funci?n de campamento, dada la permanencia de trabajadores de firmas contratistas que desarrollan faenas de apoyo a la producci?n y proceden a desarmar la mayor parte de sus edificios originales.

- Etapa de patrimonio (1998-2000). Sewell es declarado zona t?pica por el Consejo de Monumentos Nacionales, pese a estar dentro del ?rea saturada establecida por CONAMA, que obliga al personal de firmas contratistas a abandonar los edificios aun habitados.

SEWELL MINERO - INDUSTRIAL
Desde sus inicios y ubicado siempre en el mismo lugar, Sewell ha sido el principal campamento del mineral, instalado por Braden Copper entre 1905 y 1906, en la ladera de la monta?a frente a la mina y a fugaces campamentos creados en las primitivas vetas explotadas. Fue construido como "establecimiento beneficiador de minerales", integrado por una planta de concentraci?n o molino para tratar 250 toneladas diarias de mineral, que eran acarreadas por un tranv?a a?reo desde el yacimiento; y un "D?namo" que suministraba la energ?a el?ctrica.
Sin embargo, s?lo en 1915 este poblado industrial y los primeros edificios que lo rodeaban, fueron bautizados como "Sewell" en memoria de Barton Sewell, alto ejecutivo de Braden Copper que falleci? ese a?o en Nueva York. El nunca conoci? Chile ni El Teniente, pero siempre apoy? a William Braden en su idea de perseverar en la explotaci?n del
yacimiento.
Pese a su trazado asentado en un terreno monta?oso, la necesidad de aumentar la capacidad inicial de beneficio oblig? a ampliar el concentrador con los a?os, introduciendo nuevas unidades de chancado, molienda, la producci?n de ?cido sulf?rico y de molibdeno. Ello explica la contrataci?n de masiva fuerza laboral con el consiguiente arribo de familias y el crecimiento del campamento -seg?n evidencian sus fotograf?as- convirti?ndose en una ciudad. Sin embargo, el Programa de Expansi?n inaugur? un segundo concentrador en Col?n que se sumaba al existente en Sewell; y por costos de
mantenci?n, la empresa orden? la "Operaci?n Valle", es decir, el traslado de los residentes de Sewell, Caletones y Coya a Rancagua, despoblando dichos campamentos al cabo de una d?cada. Posteriormente, Sewell ser?a desmantelado y modificado por trabajos efectuados en la d?cada de 1980.
En la actualidad, Sewell subsiste como ?rea industrial de Divisi?n El Teniente de Codelco - Chile, albergando el viejo Concentrador del mismo nombre -pr?ximo a paralizar sus operaciones- oficinas administrativas y antiguos edificios c?vicos, habitacionales y de servicios.

SEWELL SOCIAL
La explotaci?n cupr?fera de El Teniente demand? progresivamente mano de obra, que lleg? a habitar con su familia en los campamentos del mineral como Coya o Caletones, surgidos despu?s de Sewell. En todos ellos y venciendo el aislamiento geogr?fico, cientos de individuos procedentes principalmente del sur, qued?ronse a vivir atra?dos por un
trabajo bien remunerado, disponibilidad de vivienda, salud, educaci?n, servicios b?sicos e intensa vida social.
Tras la huella abierta por los pioneros, la poblaci?n se renov? paulatinamente en hijos y nietos. Durante d?cadas, la dura jornada era sobrellevada practicando deportes, entretenciones y una convivencia estrecha entre todos. Como en muchos poblados, tuvo clubes, comercio, iglesia y espect?culos.
La vida de campamento fue una sociedad mixta que junt? familias chilenas y extranjeras, no exenta de diferencias salariales y sociales, cuya rutina general era atentamente vigilada por el Departamento Bienestar Social, que regulaba el aseo y ornato, la ley seca, la asignaci?n de casas al personal y las buenas costumbres.
En casi un siglo, m?s de 100.000 personas se han desempe?ado
laboralmente en El Teniente, cumpliendo su curva de la vida en un campamento como Sewell. Entraron j?venes a aprender un oficio, lograron ascender de cargo por su esfuerzo, cumplieron el Servicio militar, contrajeron nupcias, vieron nacer, crecer y educar hijos, pasaron los a?os hasta retirarse con suerte a una vejez modesta o pr?spera.
S?lo en la d?cada de 1960, cuando Sewell bordeaba los 15.000
habitantes, la empresa propietaria del mineral inform? a sus moradores que era hora de abandonar el campamento, debido a demandas de costo y progreso. Para los sewellinos no fue f?cil cortar un pasado enraizado en lazos de sangre, penurias y comunidad.
No obstante, nunca imaginaron que en Rancagua deber?an unirse para luchar por defender la demolici?n de sus edificios, y m?s tarde, la fuerza de sus firmas contribuir?a a la declaratoria de "zona t?pica" otorgada por el Consejo de Monumentos Nacionales en 1998. En suma, la ?ltima generaci?n de nacidos y criados en Sewell es la responsable de
transmitir esta cultura minera y que merece conservarse para siempre (1).
__________
[ 1] Mar?a Celia Baros M. es Licenciada en Historia (1988) con post?tulo en Historia de Chile (1995), de la Universidad de Chile; y especializada en historia social de la Gran Miner?a del cobre siglo XX. Desde 1991 presta asesor?a hist?rica a Divisi?n El Teniente Codelco - Chile. Autora de art?culos sobre la materia publicados en revistas ("Reverbero", "Bolet?n Minero", Informativo IIMCH) del ?mbito
minero, y de la monograf?a "El Teniente Los Hombres del Mineral. 1905-1945 (tomo I) y 1945 - 1995 (tomo II). Santiago, 1996 y 2000 respectivamente. Monograf?as auspiciadas por Divisi?n El Teniente Codelco - Chile y patrocinadas por el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile. Coinvestigador proyecto Fondecyt "Las ciudades del cobre en Chile (1905-2000). Un estudio comparado de los asentamientos de explotaci?n cupr?fera", desarrollado entre 1999 y 2000. Directora del proyecto "Catalogaci?n archiv?stica de documentaci?n hist?rica de El Teniente", mediante convenio entre el Programa para Bibliotecas y
Archivos Latinoamericanos de la Universidad de Harvard y Divisi?n El Teniente de Codelco - Chile, desarrollado entre 2000 y 2001. Miembro asociado del Instituto de Ingenieros de Minas de Chile; y Prosecretaria de la Sociedad Chilena de Historia y Geograf?a.
Publicante Pichilemunews @ 10:45
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