Lunes, 03 de diciembre de 2007
A CUARENTA Y NUEVE A?OS DE LA MUERTE DEL CARDENAL CARO

Hace 49 a?os, a la edad de 92 a?os falleci? en Santiago el primer Cardenal de la Iglesia Cat?lica de Chile, Monse?or Jos? Mar?a Caro Rodr?guez. Ello sucedi? exactamente el 4 de diciembre de 1958. Hab?a nacido en el sector Los Valles de la Hacienda San Antonio de Petrel, en la comuna de Pichilemu, en la tierra que su padre, Jos? Mar?a Caro Mart?nez fue el primer alcalde de esa comuna, desde 1894 al 1905 durante cuatro per?odos sucesivos.
El fallecimiento de Monse?or Caro, pese a que era inminente y su salud estaba resentida desde hace meses, cal? hondo no s?lo en el pueblo cat?lico, sino en todos los sectores, pues era querido y respetado. El gobierno de Jorge Alessandri Rodr?guez decreto duelo oficial por tres d?as y sus exequias tuvieron la pompa acorde a su dignidad y los honores oficiales a uno de sus hijos predilectos.
El pueblo cat?lico durante su velatorio desfil? por interminables horas ante su cuerpo inerte en la Catedral de Santiago, dando muestras de dolor y cari?o por quien era su m?ximo pastor. Y que en su intensa labor pastoral hab?a dejado una imborrable huella de evangelizaci?n y obras en beneficio de los m?s despose?dos: Fund? colegios, hogares de acogida, hospitales, capillas, parroquias y las primeras obras para levantar el Templo Votivo de Maip? -la promesa incumplida de los Padres de la Patria hacia la Patrona de Chile, la Virgen del Carmen- como tambi?n, medios de comunicaci?n: revistas, peri?dicos y emisoras de radio. Todos al alero de la Iglesia Cat?lica.

Desde que saliera de su natal Pichilemu, para estudiar en el Seminario Conciliar de Santiago, y m?s tarde, al Colegio P?o Latinoamericano, en Roma, Italia, es ordenado sacerdote el 30 de diciembre de 1890; gradu?ndose a la vez de doctor en teolog?a en la Universidad Gregoriana.
El a?o 1910 el joven sacerdote Caro Rodr?guez es enviado como Cura P?rroco de Mami?a, un poblado del altiplano de Iquique, a fin de cumplir con su labor evang?lica y llevar adelante un tratamiento para su afecci?n pulmonar en la Termas del lugar. Al a?o siguiente, es nombrado Vicario Apost?lico de Iquique. Y el 28 de abril de 1912 es nombrado y consagrado Obispo de Iquique, permaneciendo 13 a?os como tal en el norte grande.
El 14 de diciembre de 1925 es nombrado Obispo de La Serena y el a?o 1939 es nombrado Arzobispo de La Serena. En el mismo a?o 1939 es nombrado Arzobispo de Santiago. Y en el a?o 1946 es consagrado Cardenal, el primero de la Iglesia Cat?lica de Chile.

PAPAS
En su largo apostolado, Monse?or Jos? Mar?a Caro conoci? nada menos que a cinco Papas en ejercicio, excepto a uno. El primero de ellos fue el Cardenal Joaqu?n Vicente Pecci quien adopt? el nombre de Papa Le?n XIII. Fue alrededor de Octubre de 1887 a poco de llegar a Roma, cuando solo era un estudiante en el Colegio P?o Latinoamericano. Este Papa falleci? a los 93 a?os de edad, el 20 de julio de 1903.
Fue elegido enseguida el Cardenal Jos? Sarto, quien se denomin? Papa P?o X. Es este Papa quien lo nombra Vicario Apost?lico (1911) y al a?o siguiente Obispo titular de Milas; ocasi?n en que tambi?n se nombr? a otro chileno, como Obispo de Oleno, Monse?or Luis Silva Lezaeta (de Tunca, localidad de nuestra actual Vl Regi?n). Sin embargo, este Papa fallece el 20 de agosto de 1914; sucedi?ndole el Papa Benedicto XV, el que dura en su papado hasta el 22 de enero de 1922, fecha en que fallece.
A ?ste le sucede -el 6 de febrero- el Cardenal Aquiles Ratti Galli, quien adopta el nombre de Papa P?o XI. Es este Papa quien le nombra Obispo de La Serena el 14 de diciembre de 1925. P?o XI fallece el 10 de enero de 1939.
Le sucede el Cardenal Eugenio Pacelli, quien adopta el nombre de Papa P?o XII. Es este Papa quien nombra a Monse?or Caro como Arzobispo de La Serena, en junio del a?o 1939. No obstante, antes de tomar posesi?n de su nuevo cargo, el 30 de agosto del mismo a?o es designado Arzobispo de Santiago, ante la renuncia de Monse?or Jos? Horacio Campillo Infante.
Seis a?os despu?s el mismo Papa le nombra Cardenal, el 23 de diciembre de 1945, pero su siempre quebrantada salud -estando en Roma para recibir el capelo cardenalicio- le impide estar presente en la ceremonia donde lo recibir?an una treintena de purpurados. Cinco meses despu?s, el 19 de mayo de 1946, una vez recuperado milagrosamente, el Papa XII en una ceremonia in?dita para un solo Cardenal, le entrega el birrete. Y en la tarde del mismo d?a, junto a otro Cardenal franc?s -que tambi?n hab?a estado enfermo- recibe el capelo cardenalicio, el s?mbolo de su envistidura.
El mismo Pont?fice le otorga una nueva distinci?n el 24 de octubre de 1950, al nombrarlo al rango de Cardenal Primado, un honor que no ha alcanzado ning?n otro Cardenal chileno.
El Papa XII fallece el 9 de octubre de 1958. Pese a su avanzada edad, ya de 92 a?os, el Cardenal Caro asiste junto a su m?dico personal, hasta Roma para participar del Conclave que eligi? al Cardenal Angello Giuseppe Roncalli, quien adopt? el nombre de Juan XXIII.
Esta ocasi?n permiti? -por primera vez- que Chile estuviera representado en una elecci?n papal, en la persona del Cardenal Caro, siendo el m?s anciano de los miembros del Sacro Colegio Cardenalicio.
Tanto en su viaje de ida como de regreso no experiment? ning?n problema de salud, pero de forma repentina se enferm? gravemente al comenzar diciembre, falleciendo el d?a 4, de 1958. Sus restos est?n sepultados en la Catedral de Santiago.

EL CARDENAL CARO Y PICHILEMU
Si bien nada material fue realizado por este hijo de Pichilemu por su tierra, igual sus habitantes se sienten orgullosos que uno de sus "hijos" llegara a tal investidura eclesial, d?ndole orgullo a su comuna y perpetuando su nombre para la posteridad.
Para muchos cat?licos -incluidos miembros del clero- la vida de Jos? Mar?a Caro Rodr?guez fue un ejemplo de "buen cristiano" y muchos quisieron que llegara alg?n d?a a los altares, convirti?ndolo en un Santo. Y de hecho, se nombr? una comisi?n para esos efectos, pero las diversas posturas, intereses, al ego?smo y no poca envidia que existe al interior de las instituciones -a la que no est? ajena la Iglesia- impidieron que esa empresa tuviera el ?xito que deb?a.
Desde luego, el solo hecho de que el origen de este personaje fuera de un hogar campesino, sin grandes apellidos, entre otras razones, hizo que la "causa abierta" para tales prop?sitos quedara olvidada en el camino. Y, obviamente, ello obedeci? -de una u otra manera- a las cabezas que le sucedieron en la responsabilidad, pues se supone que en una instituci?n jerarquizada como la Iglesia, las cosas deben funcionar. No as? cuando hay instrucciones t?citas para que ello no suceda.
Otro hecho que nos dice al respecto, es que -con ocasi?n del natalicio n?mero cien- en la C?mara de Diputados se aprob? una Ley para erigir un Monumento al Cardenal Caro, a trav?s de una colecta p?blica. La que se realiz? y despu?s se llam? a concurso de proyectos, el que se adjudic? pero al poco tiempo el escultor se suicid?. Y tuvieron que pasar m?s de quince a?os para que alguien reclamara por este "olvido y deuda del pueblo chileno".
Fue un art?culo a trav?s del diario "La Tercera", del d?a 24 de Junio de 1980, para que se reactivara este Monumento Nacional. ?No antes! Y en diciembre de 1980, se inaugur? con la relevancia que correspond?a, frente a la entrada principal de la Catedral de Santiago, en la esquina sur poniente de la Plaza de Armas.
La obra escult?rica pertenece al artista chileno Galvarino Ponce Morel.
Una iniciativa que nos correspondi? plantear como presidente del Centro Hijos y Amigos de Pichilemu, que funcionaba en la capital. Y que impulsamos con el apoyo del diario capitalino, gracias al v?nculo que nos ligaba en nuestra calidad de Corresponsal de Pichilemu y de la Provincia Cardenal Caro, creada un a?o antes.
Publicante Pichilemunews @ 11:40
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