Viernes, 21 de diciembre de 2007
Cien a?os de la masacre en la Escuela Santa Mar?a y 37 desde que conocimos a un sobreviviente

Pichilemu, 21/12/07. Cuando aquel a?o 1970 qued? en una carrera en la Sede Iquique de la Universidad de Chile nunca imagin? que podr?a conocer a un sobreviviente de la Masacre de la Escuela Santa Mar?a. Menos tampoco, que asistir?a a clases en aquella misma escuela.

Poco antes de viajar al Norte hab?a sabido de ese negro suceso en la historia obrera chilena, donde cientos de compatriotas murieron en aquella matanza.
Hombres que trabajaban en la pampa, sus mujeres y ni?os tambi?n fueron v?ctimas de las balas arteras de las fuerzas que se enviaron para sofocar la huelga de los obreros del salitre en contra del capital explotador.
Fue la cantata creada por Luis Advis, a fines de 1969 quien nos dio -en ese momento- los indicios de ese episodio ocurrido hace ya casi un siglo.

Ni siquiera los sucesos ocurridos durante el gobierno de Eduardo Frei Montalva, en la Matanza de El Salvador, permitieron sacar a la luz aquellos hechos ocurridos 60 a?os atr?s. Y, por supuesto, en ning?n colegio y ni siquiera en el Liceo en que hab?a estudiado -el aguerrido Miguel Luis Amun?tegui- alg?n profesor record? siquiera esa parte de la historia. ?Nunca!
Y aunque llegado a Iquique, previo a una escala en Antofagasta donde hab?an familiares, no ten?a como objetivo escarbar en la historia, el hecho de llegar a ese establecimiento gatill? cuando -por razones que hoy no recuerdo- durante poco m?s de un mes tuvimos que ir diariamente a clases a la Escuela "Santa Mar?a" de la ciudad, ubicada pr?xima al Mercado Municipal. Y cercano, tambi?n, al Teatro Nacional, del cual fui testigo del dantesco incendio que lo afect? y que termin? no solo con su antiqu?sima estructura de maderas nobles, sino que con muchos locales aleda?os de esa manzana.

Muchos a?os despu?s conversando con un amigo, santiaguino radicado en Pichilemu -al tocar el tema de Iquique- result? ser "damnificado" de aquel incendio pues hab?a estado all? en la "tierra de campeones" durante unos a?os.

Nuestros compa?eros de carrera, iquique?os, se encargaron de "asustarnos" en d?as previos a nuestra asistencia a clases, dici?ndonos que ah? "penaban" y "se ve?an personas" en los pasillos de aquella escuela construida donde hab?an muerto cientos de chilenos.

Cuando hice el comentario en la casa del matrimonio Villalobos Contreras, quienes daba pensi?n a estudiantes, uno de los cuales era "pichilemunews", do?a Nora due?a de casa, me dijo que su padre -cercano a los noventa a?os- era un sobreviviente de aquello.

Me cost? creerlo as? de primera. Era demasiado incre?ble. Fue sino hasta que escuch? del propio anciano -de visita meses despu?s- el relato de c?mo hab?a logrado sobrevivir.
El Sr. Contreras me cont?: "Yo, que era un ni?o, hab?a llegado junto a mis padres como miles de pampinos que bajaron a Iquique a solicitar mejoras salariales y condiciones de vida. Estuvimos varios d?as hasta que nos llevaron a la Escuela.
Ah?, en un momento nos rodearon desde los techos de otros edificios y a la voz de fuego, empezaron a disparar sin ninguna consideraci?n de que hubiera all? hombres, mujeres y ni?os.
Ca?amos como moscas y yo fui herido.
Inconsciente -pensando quiz?s que estaba muerto- nos recogieron en carretas y nos fueron a lanzar a la pampa. Cuando despert? herido estaba entre cientos de muertos y de ah? escape como pude, como unos pocos afortunados ..."
Su hija Nora cuando vio a su padre emocionado, me pidi? -por prudencia- que no siguiera pregunt?ndole.
Pero ya no era necesario seguir escuchando, un hombre ya nonagenario no iba a estar mintiendo sobre su experiencia".

DUELO
En se?al de duelo nacional, al cumplirse 100 a?os de la masacre en la Escuela Santa Mar?a, de Iquique, se podr? izar la bandera nacional a media hasta.
Una se?al tard?a, aunque m?s importante que esto, ser?a que estos hechos como otros debieran ser materias de estudio y no olvidar que estas y muchas otras -en la gran mayor?a de los casos- se han cometido por "ordenes" del poder pol?tico civil.
"pichilemunews" les aporta m?s antecedentes y detalles sobre estos luctuosos hechos en el art?culo publicado el 9 de diciembre reci?n pasado.
Publicante Pichilemunews @ 8:00
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