Domingo, 22 de agosto de 2010

Hace 100 a?os en la Chacra Valpara?so

EL PILOTO C?SAR COPETTA VOL? AYER EN AVI?N POR PRIMERA VEZ EN CHILE

Por estas fechas, hace cien a?os atr?s, Chile se preparaba con mucho entusiasmo y con diversas ideas e iniciativas ?en variados ?mbitos- para celebrar el Primer Centenario de la Independencia Nacional. No solo a nivel oficial, sino que tambi?n en lo que dice relaci?n con el mundo privado. Tan solo cuatro a?os antes el brasile?o Santos Dumont hab?a asombrado al mundo con el primer vuelo en aeroplano, el que realiz? en la localidad francesa de Bagatelle.

La noticia cruz? el oc?ano y tambi?n lleg? a Chile cautivando a dos chilenos que se embarcaron a Francia. Eran dos j?venes pudientes: David Echeverr?a y Miguel Cobarrub?as, quienes vivieron de cerca la aventura de esta ciencia que estaba surgiendo y que se denomin? aviaci?n.

Se entusiasmaron a tal punto que adquirieron un avi?n biplano Voisin, con un motor Gnome de 50 HP con la idea de que el primer vuelo de un avi?n en Chile, coincidiera con el aniversario patrio y, por ende, con el primer Centenario.

Ya en Chile expusieron el aparato en exhibici?n en una Carpa del Ej?rcito en el Parque Cousi?o ?hoy Parque O?Higgins- y a poco d?as de ello el p?blico de Santiago lo visitaba como la ?gran novedad del siglo?.

Hasta all? un joven franc?s radicado en Chile tras ver el aparato sali? deslumbrado de la carpa y pese a que era un pobre so?ador tuvo ?la sensaci?n de haber descubierto lo que andaba buscando sin saber qu? era. Un chispazo vino a iluminarlo?. Reuni? coraje y propuso a sus propietarios trasladarse a Francia y estar de vuelta en Santiago con su licencia de piloto antes del Centenario.

Los due?os del avi?n vieron tanto entusiasmo en el joven franc?s que aceptaron la propuesta y viaj? a Europa. Meses despu?s, luego de un breve aprendizaje en Francia regres? a Chile con su licencia de vuelo en los bolsillos.

De inmediato se empezaron a hacer los preparativos y para ello el aparato fue trasladado a la Chacra Valpara?so, en el sector nor oriente de ?u?oa.

Despu?s de unos d?as de arduo trabajo del joven piloto y su hermano que le ayudaba todo estaba listo.

Era el 21 de Agosto de 1910.

Estos j?venes hermanos eran C?sar y F?lix Copetta.

PRIMER VUELO

?Los vuelos iniciales fueron todo un ?xito. El aparato respond?a a su prestigio de ser el avi?n m?s solvente entre otras marcas europeas de la ?poca. Despegaba en menos de 50 metros, a una velocidad de 35 kil?metros por hora. Su velocidad media en vuelo era de 50 kil?metros por hora y pose?a excelente estabilidad gracias a los planos colocados en la parte anterior del fuselaje?.

La cr?nica al respecto consignada en la Historia de la Aviaci?n en Chile, de Vicente Salsille, contin?a: ?El entusiasmo de David Echeverr?a era enorme. Pidi? volar durante un ensayo para conocer las emociones que sent?an los valientes pilotos suspendidos en el espacio en aparatos m?s pesados que el aire?.

Seg?n lo planificado, C?sar Copetta iba a volar despu?s de las tradicionales carreras de septiembre en el Parque Cousi?o. Sin embargo, ?ste nunca olvidar?a su frustraci?n porque aquel vuelo no pudo realizarse, puesto que una rotura de un ala por su excesiva confianza ?durante un vuelo de ensayo- ech? por tierra el sue?o de cubrirse de gloria en el d?a del Centenario.

No obstante, aquel d?a 21 de Agosto pas? a constituirse en el primer vuelo de un avi?n en Chile.

La historia se?ala que con los restos del avi?n Voisin, el piloto C?sar Copetta construy? un aparato biplano de su invenci?n que denomin? ?Batuco? y que el piloto Luis Omar Page vol? con ?xito en el mes de febrero de 1914.

C?sar Copetta sigui? por tres d?cadas dedicado en cuerpo y alma a la aviaci?n; construyendo aparatos y fue, precisamente, en uno de ?stos que se precipit? a tierra en Los Cerrillos cuando lo probaba y muri? en el acto.

Hasta hace poco, a muy pocos metros ?en los jardines del acceso principal del ex Aeropuerto- estaba all? un monolito que recordaba el lugar exacto donde el malogrado piloto y pionero de la aviaci?n en nuestro pa?s encontr? la muerte; pero que al mismo tiempo vol? hacia la inmortalidad.

En tanto, en la esquina de la Avenida Irarr?zabal con Ram?n Cruz, existe un monolito con una placa que recuerda el Primer Vuelo de un avi?n en nuestro pa?s y el nombre de su piloto.

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