Lunes, 08 de noviembre de 2010

Paracaidista caer? a 1.100 km/hr.

Fuente: Cristi?n Bustos? -??www.lasegunda.com

- El paracaidista austr?aco F?lix Baumgartner tiene todo listo y dispuesto para lanzarse en los pr?ximos 50 d?as desde 37 kil?metros de altura en salto libre.

Desde ni?o que en Salzburgo, Austria, F?lix Baumgartner le?a todo lo que ca?a en sus manos sobre Joe Kittinger ?el m?tico paracaidista que en 1960 dio el salto m?s alto en la historia, a 32 kil?metros? y desde entonces se propuso hacer una ca?da libre que superara esta marca.

Hoy, a los 41 a?os, se apresta a quebrar este r?cord s?lo que ser? a 37 kil?metros de altura y atravesando la barrera del sonido, haza?a en la que varios que lo han intentado han muerto. F?lix no es un reci?n llegado al mundo de los saltos. Tiene a su haber proezas como el r?cord mundial en paraca?das desde la Torre Petronas en Kuala Lampur, Malasia (1999) y en 2003 fue la primera persona que cruz? el Canal de la Mancha con un ala hecha de fibra. Y, por si fuera poco, estableci? la marca planetaria de saltos base al lanzarse de la mano del Cristo Redentor en R?o de Janeiro (2009).

Hoy se entrena en Estados Unidos en el proyecto Red Bull Stratos y nos relat? c?mo se est? preparando para este salto, el que si logra salir todo perfecto ser? un incre?ble avance para la exploraci?n espacial.

??C?mo y por qu? surgi? la idea de intentar este salto a 37 kil?metros en ca?da libre?
?Esta misi?n ha sido mi sue?o desde peque?o. Recuerdo haber crecido escuchando historias sobre Joe Kittinger y su incre?ble haza?a, por lo que hacer algo similar se convirti? en un desaf?o.

??A su juicio, cu?les son los principales riesgos que presenta llevar a cabo este intento?
?La hostilidad de la alta estrat?sfera hace que sea una prueba m?s parecida a una misi?n al espacio que un salto base. A diferencia de cualquier otro de mis saltos, si algo sale mal tendr? tiempo para activar un paraca?das de reserva. Mis mayores miedos tienen que ver con el momento previo al que pueda alcanzar una velocidad lo suficientemente lenta como para abrir el paraca?das, incluyendo la posibilidad de quedarme sin ox?geno o tener problemas de descompresi?n. Las temperaturas son m?s bajas que en el ?rtico, la tendencia a girar incontrolablemente en altura es una posibilidad y el hecho de no saber qu? ocurre con el cuerpo humano al atravesar la barrera del sonido. Si puedo romper la barrera del sonido, imag?nate el valor de este proyecto para el futuro vuelo humano.

??Tiene elegido el lugar y fecha donde saltar? o cu?les son las probables localizaciones en los Estados Unidos?
?Estamos buscando locaciones en Norteam?rica. Basamos esta decisi?n en una combinaci?n de factores. Este sector tiene buenas condiciones terrestres y concentra a los mejores expertos en el tema. Nuestro proyecto est? a?n definiendo la locaci?n a trav?s de un sistema de prueba de m?ltiples locaciones posibles, realizando pruebas indoor con t?neles de viento y c?maras de baja presi?n para saltos de altura progresiva. En base a esto definiremos la locaci?n exacta. La fecha a?n no est? definida, pero ser? antes de que termine 2010.

??Qu? clase de condiciones meteorol?gicas requerir? para que sea exitoso?
?Las condiciones clim?ticas deben ser monitoreadas de cerca. Si es que llega a haber una m?nima posibilidad de lluvia el salto ser? suspendido hasta que se presenten condiciones clim?ticas m?s favorables. Dos variables importantes ser?n el viento y la cobertura de nubes que existan, ninguna de ellas es deseable. Los vientos en cualquier momento del vuelo podr?an impedir el lanzamiento y causar que el globo cambie su curso o afectar mi descenso. Un cielo despejado me permitir? tener una mejor orientaci?n visual en mi descenso y facilitar mi b?squeda por parte del equipo en tierra una vez que aterrice en la superficie.

Tiempo de la ca?da?

??Cu?nto tiempo debiera durar la ca?da libre desde el momento del salto hasta que toca el suelo?
?La ca?da libre durar? aproximadamente cinco minutos y treinta segundos. En el segundo 35 de mi ca?da espero convertirme en la primera persona en atravesar la barrera del sonido con el cuerpo humano. En otras palabras, estar? viajando a m?s de 1.110 kil?metros por hora avanzando m?s de 17 kil?metros por minuto. Para tener una idea, un Boing 747-400 alcanza 900 kil?metros por hora y una situaci?n normal se mueve a 193 km/hr. A aproximadamente 1,5 km del suelo abrir? el paraca?das, desde ese momento ser?n aproximadamente entre 10 y 15 minutos m?s hasta aterrizar. En total, desde el salto hasta tocar el suelo, el salto durar? entre 15 y 20 minutos. El d?a del lanzamiento pasar? horas prepar?ndome y subiendo hacia el lugar del salto hasta el momento que considero el m?s peligroso y el que m?s me asusta: el momento de saltar desde la c?psula e iniciar la ca?da libre a velocidad supers?nica.

??Cu?ntas personas participan como equipo de apoyo en este desaf?o?
?La misi?n se ha desarrollado por muchos a?os. Un proyecto de este tipo requiere dedicaci?n y tiempo para progresar. Tenemos un equipo incre?ble, gente que me enorgullece. El solo hecho de que Joe Kittinger sea un miembro clave lo dice todo.

??C?mo se despert? en usted esta pasi?n por los saltos extremos?
?Desde peque?o me gustaron las alturas, escalar ?rboles. Siempre fue mi sue?o volar como los superh?roes. Mi primer salto fue hace 25 a?os, cuando ten?a 16. Sin embargo, no fue hasta mediados de los a?os 90 que comenc? a realizar salto base. Me inspir? ver personas que se tiraron desde El Capit?n, en el parque Yosemite, luego vi a Rainer Nowak saltando desde la torre del Parque Ol?mpico de M?nich y qued? fascinado con la idea de poder hacer paracaidismo desde un punto fijo, sin usar un avi?n. Es lo m?s cercano a mi sue?o de poder volar.

??Cu?l es el mayor aporte cient?fico que representar? este salto?
?Lo que esperamos es lograr que inspire la innovaci?n en la seguridad aeroespacial. Ser?a incre?ble que los datos que reunamos sirvan como base para desarrollar equipos y protocolos m?dicos que permitir?n a astronautas a hacer saltos en paraca?das en situaciones de emergencia.

??Ha pensado cu?les ser?n sus pensamientos cuando vaya cayendo o solamente se concentrar? en los movimientos que deber? realizar para tener ?xito?
?Para lograr mi objetivo del salto final tengo que estar 100% concentrado durante mi descenso. Desde el punto en que salga de la c?psula y comience la ca?da libre, mis pensamientos deben estar totalmente centrados en controlar mi cuerpo. Me imagino que perder? la noci?n del tiempo. La verdad es que no me puedo dar el lujo de perder la concentraci?n ni por una fracci?n de segundo si quiero tener ?xito en esto y salir vivo.

??De ni?o qu? deportes practicaba y cu?les son hoy los deportistas que m?s admira?
?No vengo de una familia muy apasionada por los deportes, pero siempre fui muy activo. Toda mi vida he preferido los deportes en solitario. Y en cuanto empec? a ganar mi propio dinero me met? en el motocross. Sin embargo, desde peque?o he querido estar arriba y ver las cosas desde esa perspectiva. Apenas cumpl? la edad legal me lanc? en paraca?das (16) y en el primer segundo supe que era para m?. Siempre he admirado a las personas que quiebran los l?mites como Joe Kittinger y Neil Armstrong, quienes traspasaron fronteras en el vuelo humano. Si es que Red Bull Stratos puede probar que un humano puede sobrevivir el hecho de traspasar la velocidad del sonido podr?amos beneficiar la futura exploraci?n espacial e inspirar a j?venes y ni?os de seguir sus sue?os.?


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