Lunes, 28 de febrero de 2011

Los por qu? de los sismos: conocer para dejar de temer

Fuente: Radio B?o-B?o online

- Juntos seremos mucho m?s fuertes que el mal y siempre ser? as?, sin importar lo dif?cil que sea. Pas? un a?o? pero parece que fue un siglo.

Nos preguntan por qu? tantas r?plicas considerando que no ocurri? as? en 1960. Y eso considerando que lo de entonces fue un cataclismo, el mayor del que se tenga registro, mientras el de ahora fue el quinto en magnitud.

La diferencia de 8.8 a 9.5 Richter podr?a suponerse peque?a pero, por desgracia, eso es as? s?lo en matem?tica. Otro dato revelador es que 14 a?os se demoraron los cient?ficos en establecer que la magnitud del sismo en Valdivia fue de 9.5 Richter.

Esto porque muchas de las agujas de los sism?metros saltaron y de rompieron. El cataclismo liber? una cuarta parte de la energ?a s?smica acumulada desde 1906, una cantidad m?s que impresionante para la ciencia.

Ahora, un grado de diferencia en la escala Richter significa que el siguiente es 32 veces m?s fuerte que el otro. Fue por esto que en mayo de 1960 la fractura tuvo 1.000 kil?metros, mientras la de 2010 es de 453 kil?metros. Y si la fractura es menos de la mitad, la cantidad de r?plicas ser? necesariamente mayor.

Hay que considerar que en 1960 la energ?a que se liber? fue de 2.670 kilotones, seg?n coincidieron expertos, los que equivalen 213.610 bombas de Hiroshima. Mientras, el sismo del a?o pasado tuvo ?s?lo? 238 kilotones, ? 19.040 bombas como la que destruyeron la ciudad japonesa durante la II Guerra Mundial.

Y mientras el terremoto del 60 tuvo una duraci?n de 5 minutos, el de ahora se percibi? durante 1.50 minutos. Siempre revisando la historia, uno provoc? 1.655 muertos y el 27F tuvo 577, seg?n el Ministerio del Interior.

Los deslizamientos promedios de las capas se calculan en 20 y 10 metros, respectivamente, y no deja de ser curioso que, en millones de d?lares (al cambio de 2010), las p?rdidas fueron de 3.000 millones en 1960, pero de 30.000 millones de d?lares ahora.

Los levantamientos fueron de 5.7 metros en 1960 y ahora, de 1.5 metros, mientras que antes se produjeron hundimientos comprobados de 2.7 metros.

La Placa de Nazca se hunde bajo la Sudamericana, lo que se conoce como subducci?n, desplaz?ndose 7 a 8 cent?metros cada a?o, donde se produce una deformaci?n lenta en la zona de fricci?n, hasta llegar al posterior levantamiento.

Lo que provoca el maremoto es el golpe de la placa submarina que recibe el mar tras un terremoto de gran magnitud ? uno que nos impide mantenernos de pie. Por ello es que el tsunami s? se puede predecir, pero los terremotos todav?a no.

El 2010, la comunidad cient?fica mundial aprendi? con las alturas de las olas modeladas, que los tiempos de impacto pueden ser mayores a los que se estimaban con anterioridad.

El pa?s se divide en segmentos y subsegmentos y todos los expertos coinciden en que es muy improbable que, en el corto plazo, se vuelva a repetir un terremoto tan destructivo como el 8.8 Richter de hace un a?o en la misma zona de la fractura.

Ahora pareciera que la energ?a se acumula desde la mitad del Golfo de Arauco hasta de Pen?nsula de Taitao, as? como en el segmento norte de Chile.

Un ?ltimo dato es que el 8.8 Richter tuvo su foco a 35 km de profundidad, pero en Pichilemu hay una falla a s?lo 15 km de profundidad donde se gener? la r?plica de 6.9 Richter del 11 de marzo, en plena ceremonia de Toma del Mando del Presidente Pi?era, en Valpara?so.

- No es una grieta, ni una abertura. Es un deslizamiento, como si hubiera dos libros y uno se moviera sobre el otro ? me explic? el director del Servicio Sismol?gico de la Universidad de Chile, Sergio Barrientos, quien propuso al Gobierno estudiar los suelos primeros y luego autorizar reasentamientos que no conlleven riesgo.

En un periodo de estudio de tres meses, tras el 27F se registraron 22 temblores sobre 6.0 Richter y 279 mayores a 5.0 Grados. La salud mental de la poblaci?n en la zona del terremoto fue puesta a prueba.

Pero ya van quedando atr?s las horas y los d?as de sufrimiento y angustias. Es hora de que el ?nico movimiento lleve arriba los sue?os y abajo los miedos. Cari?os a todos. ?Arriba la gente!

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