Domingo, 20 de marzo de 2011

A 30 a?os de su descubrimiento

UNA TREINTENA DE HIST?RICOS PIONEROS DEL PROYECTO ?ESCONDIDA? TUVIERON MEMORABLE ENCUENTRO

-? No nos equivocamos cuando hace unos d?as dijimos que, seguramente, el encuentro de pioneros e hist?ricos trabajadores del proyecto Escondida que se reunir?an el 19 de Marzo en un establecimiento antofagastino ser?a memorable. Y, afortunadamente, ?as? fue!

- Tres pichileminos, en distintas ?pocas, trabajamos en la ?Escondida?: Eduardo Labarca Vidal ?primero- luego ?pichilemunews? y Roberto C?rdova Carre?o (actual alcalde de Pichilemu). El primero y el ?ltimo, a trav?s de firmas contratistas.

Anoche en un conocido local de la ciudad nortina de Antofagasta, ?El Arrayan?, fue el escenario elegido por los organizadores de la iniciativa ?Ronaldo Maita Ortu?o y Marcelo Bonilla Vidal- para reunir al personal de Minera UTAH Inc. que aquel a?o de 1981 exploraba al interior de Antofagasta en busca de una nueva veta de mineral. Y que finalmente ?al cabo del sexto sondaje- impact? en una rica veta del metal cupr?fero que, al principio ?como lo supe anoche de voz de Aliro ?valos- NO LO QUER?AN CREER. Un tema que merece unas palabras aparte, m?s adelante.

El solo ver y reconocer a quienes estaban y/o a quienes segu?an llegando a la cita, era un c?mulo de emociones que se fueron fundiendo en un apret?n de manos y en un efusivo abrazo. Y si bien sal?an las palabras de rigor, ?stas estaban cargadas de emoci?n, al tiempo que de alegr?a.

Si estamos tratando de trasuntar estas impresiones es porque ?finalmente- pudimos Dios mediante sortear una serie de obst?culos para llegar a la cita.

En nuestro caso, llegamos al lugar cuando ya hab?a al menos unos doce ex compa?eros que estaban en dos grupos compartiendo y a la espera de que llegaran todos los dem?s ?confirmados? a la reuni?n.

Instintivamente me fui, primero, al grupo en que alguien nos nombr? y sin reconocerlo nos fundimos en un abrazo y luego a cada uno. Eran ?despu?s supe que quien me nombr? era el top?grafo Mario Urqueta Julio- los muestreros Sixto Segovia Aguirre y Gonzalo Carvajal Alfaro, el radio operador Jorge Villal?n N??ez (el ?Jerry?), el dibujante H?ctor Aguilera (el?Paleto?, su prenda favorita) y el t?cnico el?ctrico Germ?n Morales (el ?220?).

Enseguida distinguimos a dos damas, la administrativa Susana y la ge?loga Nilda Lay?G. ?que se cas? posteriormente con el ge?logo Chris Ford- y hacia all? nos dirigimos para saludarlas. Saludamos al propio Chris, al lado el ge?logo americano ?Randy Jones ?que, sorpresa, se hab?a casado con la administrativa Susana- tambi?n al Ingeniero Nivaldo Rojas, al dibujante Gabriel Z??iga Castro, al ?cokkie? Jaime Rivera Soublett?y a un par de personas que no alcanc? a conocer antes de 1983, fecha en que dejamos de pertenecer ?junto a nueve compa?eros m?s- el d?a 28 de diciembre de ese a?o.

En los minutos siguientes saludamos a los organizadores ?Ronald y Marcelo- quienes en ese momento estaban en los preparativos y detalles finales del encuentro.

Posteriormente, lleg? nada menos que Pat Burns, el ge?logo canadiense y Jefe del Proyecto durante los primeros a?os, quien uno a uno nos fue saludando.

M?s adelante se fueron integrando, Ernesto R?os Carvajal -el jefe del grupo de dibujantes- el dibujante Aliro ?valos Obreg?n, el administrativo Ra?l D?az N??ez, el dibujante Wilson Vega ?vila, los hermanos y choferes Patricio, Guillermo y Reinaldo Arias Ortiz.

Ya cuando est?bamos sentados a la mesa, apareci? el dibujante? Francisco ?Pancho? Prieto Caroca, quien es el padre del arquero de igual nombre, del Colo Colo.

Tras ?l, uno o dos m?s que tampoco alcanc? a conocer, en mi tiempo en el proyecto.

Pocos minutos antes de compartir la cena, Marcelo Bonilla ?uno de los organizadores de la cita- manifest? el motivo de ese encuentro y todos los esfuerzos que se hicieron por contactar a m?s de medio centenar de pioneros y ex compa?eros de trabajo. En algunos con resultados positivos y en otros casos ?hasta ahora- sin ninguna informaci?n.

Enseguida, Marcelo dio la palabra al ingeniero Nivaldo (con ?v?) Rojas, quien viaj? desde M?xico, manifestando su agrado y agradeciendo la iniciativa de hacer el encuentro.

Y, a continuaci?n, sigui? Pat Burns quien radicado en Salta, Argentina -ya casado y con cuatro hijos sigue ligado a proyectos mineros-manifest? tambi?n el enorme agrado de estar ah? y que en muchas ocasiones se preguntaba por qu? no realizar una reuni?n de estas caracter?sticas; proponiendo acto seguido realizarlas m?s seguido y ojala, con m?s participantes.

Asimismo, manifest? ?de cierto modo- la falta de reconocimiento a todo ese numeroso grupo de trabajo que se fue incrementando en el tiempo y que fue importante a que el proyecto fuera creciendo a tal punto que, posteriormente, a ra?z de la importancia del mineral cuantificado, como su alta ley, se convirtiera en la Mina ?Escondida? y que al cabo del ciclo de exploraci?n, en el a?o 1991 se iniciara el proceso de explotaci?n, transform?ndose en el mineral de cobre m?s grande del mundo.

Burns aclar?: ?No lo digo como una manera de hacernos famosos, sino simplemente, como una manera de reflejar el grado de desconocimiento que existe hacia esa primera fase ??

Posteriormente, en las postrimer?as de la sobremesa, Burns insisti? en la necesidad de volver a reunirnos y a no esperar tantos a?os como los pasados. Al punto que hubo consenso en hacerlo en marzo del pr?ximo a?o y darnos ?cada uno- el tiempo de ubicar a los que faltaron a la cita. Igualmente, la disposici?n de ver el modo ?d?ndose varias ideas- de que quienes eventualmente tengan problemas para asistir, buscar c?mo facilitarles su concurrencia; todo lo cual se les manifestar? a quienes tengan problemas para ello.

Pero volviendo en el desarrollo cronol?gico de esta cena y encuentro, previo a iniciarla, Marcelo Bonilla present? un ?power point? con m?sica ad hoc (Los Jaivas) de una serie de fotograf?as en donde aparec?amos pr?cticamente todos los presentes y varios ausentes en diferentes instancias de esos primeros a?os (1981 en adelante), fotograf?as que ten?an el aporte de quienes fuimos enviando esos recuerdos para compartirlos. Y, aparte, de esas fotograf?as mostradas, unas tantas que en el transcurso de la cena fueron circulando de mano en mano. Y cuya due?a ?Susana, esposa del geol?go norteamericano Randy Jones- qued? en scanearlas para enviarlas v?a mail.

Tambi?n sali? ?como muchos otros, al momento de reconocerlos en las fotograf?as- los nombres de la ge?loga?Christine Mongard, quien envi? como regalo al encuentro unas fotograf?as grupales y un saludo a quienes se iban a reunir.

Tambi?n conocimos de las excusas, por la misma v?a, de los ge?logos Jos? Perell? y Ricardo Muhr, ambos importantes ejecutivos de Antofagasta Minerals, quienes no pudieron zafarse de respectivos compromisos.

Al igual que otros, tambi?n no pudieron estar pese a su inter?s de estar presente.

Tras la cena que ?se inicio con un c?ctel y aperitivos- hubo plato de fondo a elecci?n, postre, caf? y bajativos, vinieron las conversaciones entre unos y otros donde pudimos compartir durante algunos minutos, al tiempo que se formaban grupos para posar en fotos de recuerdos de la ocasi?n. Todos con la inmensa alegr?a de estar viviendo esos momentos al tiempo que ?de vez en cuando- sal?an algunos recuerdos de an?cdotas y chascarros protagonizados por unos y otros; lo que le dio el toque de cordialidad, camarader?a y de sinceridad.

Fue justamente este ?ltimo sentimiento en donde ?aparte del saludo cordial con el ex Jefe del Proyecto, el ge?logo canadiense Pat Burns- ?ste manifest? a ?pichilemunews? que pese a instantes que empa?aron nuestra relaci?n de trabajo, dijo que para ?l todo era parte del pasado y que antes de acudir a la cita, hab?a pensado y se hab?a preguntado ?vendr? Washington?; lo que se cumpli?, pues al igual como ?l lo expres?, si bien no se olvidan, son cosas del pasado y que se recuerdan sin rencor ?

Varias fotograf?as del momento dan cuenta de que, aparte de tallas y bromas de algunos, que no hay animosidad de ning?n tipo entre ambos.

?Sobre qu? se trata este asunto? Ya lo diremos ? (aunque ese hecho ya lo contamos casi con todos los detalles en ?pichilemunews? y se puede buscar en el google, poniendo:? NACIONALIZACI?N DEL COBRE, LA ?ESCONDIDA? Y LA JUSTICIA). Ese art?culo lo publicamos el domingo 22 de Junio de 2008.

No podemos dejar de recordar los momentos en que hicimos un brindis especial: Ya nos hab?amos recordado de Jim Bratt, el gerente general de Utah Inc., en Chile, cuando aparec?a en las fotograf?as mostradas en el power point.

Est?bamos disfrutando de la cena, cuando en un momento Chris Ford nos pide un minuto de atenci?n y nos dice: ?Tengo a Jim Bratt (en Estados Unidos) al tel?fono y le he contado de esta reuni?n y les env?a un gran saludo. Brindemos por ?l, al tiempo que todos levantamos nuestras copas?haciendo y diciendo???SALUD!!

Fue un corto instante, pero de emoci?n al expresarle a ese hombre, a trav?s de esa sencilla palabra, nuestro aprecio y reconocimiento hacia su labor.

En mi caso personal, fue quien me entrevist? en las oficinas de Santiago, en el transcurso del mes de septiembre de 1981 y, el 1?de octubre estaba subiendo al Campamento ?Escondida?, a 180 kms. al sur este de la ciudad de Antofagasta.

Previo a ser contratado ah? como dibujante t?cnico, est?bamos trabajando en la Universidad de Chile.

Cuando llegu? al campamento hab?a un solo dibujante ?Danilo Vera, mejillonino- luego apareci? Francisco Prieto, Gabriel Zu?iga, Ernesto R?os, Marcelo Bonilla, Jaime Godoy, H?ctor Aguilera y?Wilson Vega.

DESCUBRIMIENTO

Detalles ignorados hasta ahora, conoc? anoche al conversar con Aliro ?valos, quien era uno de los profesionales que tuvo ?junto a otros- labores de exploraci?n y que desembocaron con el descubrimiento del mineral en el lugar, al cabo del sexto sondaje.

Ah? en donde se decidi? hacer el sondaje, por rotaci?n, era el N? 6. Cuando se llevaron las muestras el d?a 13 de marzo de 1981 a Antofagasta para el respectivo an?lisis qu?mico del material recolectado, el profesional a cargo de esa tarea le dijo al Jefe de las Exploraciones que el an?lisis daba un alto porcentaje de cobre, no qued? convencido de inmediato, sino luego de dos an?lisis m?s, en donde le dio una serie de instrucciones para que, sucesivamente, los an?lisis no tuvieran un manto de duda. As? se hizo, y los tres an?lisis coincidieron con alto porcentaje de cobre: Se hab?a ?dado? justo el pencazo a la veta; lo que tras informarse a Santiago y a California, se autorizaron m?s sondajes, los que estaban a punto de suspenderse en el lugar, luego de que los cinco primeros no arrojaban resultados auspiciosos.

Fue el Hoyo 6 el que dio ?en el blanco? en las faldas del Cerro Colorado, frente a la Estaci?n ?Zaldivar? del Ferrocarril Antofagasta a Salta.

Muchos otros aspectos e impresiones se podr?an contar de este encuentro, pero ?por ahora- quedamos hasta ac?, no sin antes anunciar que a medida que subamos las fotograf?as, se ver?n a personas canosas, la mayor?a, varios con ponchera incluida, con pelo ralo y unos bastante pelados; pero todos con una vida y orgullo ?ntimo de ser, incuestionablemente, cada uno, ?pioneros? en el proyecto ?Escondida?, hoy la Mina ?Escondida?, que es actualmente por sus reservas la m?s grande del mundo.???????????????????

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